Posidonia Seagrass Meadows

Overview

The conservation of the endemic Posidonia oceanica seagrass meadows, the forests of the Mediterranean, have been a key focus of Archipelagos Institute for over 15 years. Archipelagos’ research focuses on the production of detailed maps depicting the exact location of the meadows, the assessment of their biodiversity and impacts caused by human activities, the quantification of the potential for carbon storage by seagrass meadows in the Aegean, as well as the assessment of the meadows as a potential “sink” for microplastic pollution. At a day and age when discussions on the increasing biodiversity loss of our planet have become commonplace, our work to replant seagrass gardens aims at the development of practical solutions to help reverse this trend. Our work aims to promote the enforcement of the existing legislation to efficiently protect our forests and seas, before it’s too late. 

Posidonia seagrass meadows make up one of the oldest organisms on earth having been dated to exceed 10,000 years. It is worth noting that these and other equivalent marine ecosystems can absorb 35 times more carbon than tropical rainforests. Remarkably, more than half of the oxygen we breathe comes from the sea. Posidonia has the capability to produce up to 20lt of oxygen per square meter daily. These meadows also provide a safe shelter to biodiversity as they house over 1,000 species of marine animals and 300 species of marine plants. 

The continued destruction of Posidonia seagrass meadows that takes place in the Greek seas, where no effective conservation measures are being applied, does not only cause important consequences to fisheries (reduction in fish stock productivity) and in tourism (beach erosion phenomena), but also deprives us from the valuable services that these important ecosystems provide globally to mitigate the effects of climate change. 

As the destruction of seagrass meadows continues to increase, due to anthropogenic factors such as uncontrolled anchorage of recreational boats, illegal fishing (outside fishing zones) with towed fishing gear (trawlers, seiners), intensive aquaculture practices and many more, it is pressing now more than ever to implement effective conservation measures. Archipelagos aims to contribute to this by bridging important knowledge gaps related to these essential habitats and by promoting their protection for the current and future generations. 

The rate of destruction of Posidonia meadows is alarming. According to official data, at least 34% of the Posidonia meadows in the Mediterranean have already disappeared. This not only places the health and productivity of our seas at risk, but also the survival and economic stability of millions of people around the Mediterranean, who depend on fisheries, tourism and the marine resources. 

Archipelagos’ conservation efforts are carried out in close cooperation with local communities, where the exchange of knowledge and gathering of Local Ecological Information from the local fishing communities is an invaluable aspect of this work.

Read more

Partners

By combining multidisciplinary research in cooperation with the local communities, Archipelagos aims to protect and halt the ongoing destruction of the forests of our seas.

Research & Conservation

Posidonia oceanica seagrass replanting

Seagrass meadows are increasingly being destroyed due to anthropogenic activities such as uncontrolled anchoring of recreational boats, illegal fishing using towed fishing gear (trawlers, seiners) and intensive aquaculture practices. These fragile habitats are also at risk due to the effects of climate change. 

 

As an active solution directed towards positive change, the Archipelagos Institute has developed a project dedicated to the regeneration of the degraded meadows. The aim of this project is to restore patchy Posidonia oceanica meadows in the Mediterranean by replanting naturally detached seagrass shoots in areas where coverage has declined. 

 

It is as urgent as ever to start implementing practical solutions to help reverse the loss of the habitats. With this aim in mind seagrass planting has been carried out by Archipelagos since 2018. In collaboration with scientists from the University of Essex, UK, after years of experimental replanting, Archipelagos has developed innovative underwater replanting methodologies using both seagrass fragments, as well as seeds. This is based on low-cost and high-yield practices, through which extensive planting can be implemented using natural and biodegradable materials. 

 

Archipelagos aims to spread this methodology developed to encourage planting of Posidonia meadows in other parts of the Aegean and Mediterranean, thus making a significant contribution to reversing the destruction of these underwater forests.

 

Blue carbon studies on Posidonia oceanica

Seagrass meadows are one of the major coastal ecosystems contributing to ‘Blue Carbon’ storage, alongside mangroves and tidal marshes. According to scientific literature, seagrass meadows and other equivalent coastal habitats capture 35 times more carbon than rainforests. Every square meter of a healthy seagrass meadow produces 20 lt of oxygen daily for the seas and the atmosphere. But what are the specific figures for Posidonia seagrass in the Aegean Sea? Understanding the capacity of seagrass to store carbon is critical to future research as a possible solution to mitigate global climate change. 

 

Archipelagos Institute in collaboration with expert scientists from the Biology Departments of the University of Essex and University of Portsmouth, UK carry out a joint research aiming to quantify the capacity by which Posidonia seagrass meadows in the Aegean can sequester (i.e. capture) carbon. It examines how the seagrass meadows of different depths, densities, and other factors play a role in the sequestration of blue carbon. With the usage of specialized loggers, research so far has demonstrated that not all seagrass habitats are equal. If seagrass meadows are to play a role in mitigating CO2 emissions, variability in primary productivity within seagrass meadows needs to be accounted for to produce comprehensive autochthonous carbon sequestration estimates. By assessing the productivity of Posidonia meadows in the Aegean, we can estimate the extent to which these seagrass beds contribute to this valuable ecosystem service. Further, we can estimate the contribution to global warming in case carbon storage loses efficiency.

 

   

Seagrass Habitat Mapping

A key prerequisite for effectively managing and conserving the seagrass meadows is creating accurate maps which are essential for legislation enforcement. Given the poor quality of the official seagrass maps provided by the national authorities, it has become a priority for Archipelagos to generate detailed maps depicting the exact location of these protected habitats in as many marine regions as possible. 

 

In deeper waters mapping is carried out via Archipelagos’ research vessel, the Aegean Explorer, using the multibeam sonar, a biomass scanner and several ROV systems. The multibeam provides information about the seafloor morphology, while the biomass scanner reveals the presence of benthic habitats and fish stocks. These advanced technologies offer valuable insight into the presence of seagrass habitats, resulting in high-resolution distribution maps.

 

For shallower waters Archipelagos has developed a novel methodology collecting data with the use of kayaks that are equipped with sonar. In this way we map the presence of seagrass along predefined transects, while in combination with data collected from drones and satellite, the data collected by kayaks is used to create a detailed habitat maps that depict the distribution of Posidonia meadows using Geographic Information Systems.

 

     

Seagrass Conservation

According to official data over 34% of the seagrass meadows in the Mediterranean have already been destroyed and even this is probably an underestimation of the true extent of the ongoing destruction. Due to their particularly slow growth rate (≅ 6cm / year) in combination with human impacts and the effects of climate change, when a Posidonia meadow is destroyed, it will take centuries to grow again. Therefore the efficient protection of those seagrass meadows that are still surviving is of utmost importance. 

 

Through targeted research projects, Archipelagos works to quantify the extent of the key factors of threat which include: uncontrolled anchorage, destructive fishing practices as well as intensive aquaculture. This research is essential in order to promote the enforcement of the existing national, EU and international legislation that is in place for the protection of seagrass meadows but is currently not being enforced. 

 

In Archipelagos we also work to develop tangible solutions and promote their protection, such as the design and piloting of sustainable mooring systems, as a solution to address the extensive damage caused by the uncontrolled anchorage of recreational boats, which every summer season results in the destruction of hundreds of square meters of seagrass meadows every day.

 

 

Local Ecological Knowledge & Citizen Science

The Local Ecological Knowledge (LEK) of fishing communities in relation to environmental and ecological processes of their area is an invaluable source of information and data for Archipelagos’ researchers. This exchange of knowledge is made possible based on the relationship of mutual trust and cooperation with the local communities that Archipelagos has been developing for over two decades. 

 

For decades, Local Ecological Knowledge was ignored by the scientific community. Only recently the applicability of LEK data for mapping marine benthic habitats has become increasingly popular among scientists and environmental managers around the world. Unfortunately, there is limited information about which factors affect the quality of LEK as protocols for recording empirical data are yet to receive widespread use. 

 

Archipelagos research uses artisanal fishers’ LEK to map the distribution of Posidonia seagrass meadows in selected Greek islands, while also developing research protocols that determine the quality of the LEK data through a comparison with remote sensing-based and other seagrass distribution data collected during the research surveys. This research also aims to provide a better understanding of which factors improve the quality of artisanal fishers’ LEK. Our research has shown that fishers’ LEK habitat maps can present a very high accuracy exceeding 90%, while the level of fishing experience is a direct indicator of the quality of empirical data. 

 

Archipelagos uses LEK to gather data and information for many species, habitats and anthropogenic activities. By joining forces we can help to bridge gaps between local stakeholders and scientists, by building community trust through nurturing an environment of collaboration towards the sustainable use of the ecosystem.

 

Assessment of Seagrass health

Posidonia seagrass meadows act as ecosystem architects, creating a habitat of fundamental importance which also acts as a shelter, nursery and feeding ground for over 1.300 species. Understanding the status of Posidonia meadows helps the Archipelagos Institute establish conservation strategies, inform the national stakeholders of the environmental status and prevent the degradation of this crucial ecosystem. 

Ιn various regions of the eastern Aegean Sea, Archipelagos researchers are undertaking studies on Posidonia meadow health and collect data following the Seagrass Watch protocol, as well as by assessing epiphyte cover and its relation with native and non-native seagrass species. We assess the health status of seagrass meadows by looking at various parameters: meadow patchiness, percentage cover of the seafloor, number of shoots, blade length, epiphyte cover of each leaf. Other environmental parameters such as the fish and invertebrate biodiversity around the meadow, the presence of non-native seagrass species and the levels of the various types of anthropogenic stressors are also important parts of our research.

 

Distribution of eDNA of fauna associated with Posidonia oceanica

Environmental DNA (eDNA) is becoming a popular tool for assessing total biodiversity as well as monitoring certain species in aquatic ecosystems. It uses traces of DNA left behind by species such as skin cells, mucus or other excretions to confirm their presence in certain locations, thus saving surveying effort and preventing misidentifications of similar-looking species. As hundreds of species may live sheltered within P. oceanica canopies, frequently visual census transects are not adequate to monitor their presence, therefore, eDNA could be the future of monitoring such cryptic or hidden species. 

 

Archipelagos Institute, in collaboration with the University of the West of England (UWE), has been working on developing this tool, initially focusing on macroinvertebrate species. However, with eDNA being such a new method, there is still very little known about how environmental factors influence the dispersal of eDNA, therefore, a large section of the work carried out by Archipelagos and UWE has been working on improving our understanding of this interaction, using as a case study species that live fixed to the seafloor.

 

Assessing the Role of Seagrass as a Microplastic Sink

The accumulation and biomagnification of plastic debris and microplastic pollutants is a dire global problem affecting nearly every marine ecosystem. The characteristic of seagrass meadows to attenuate the flow of water and waves, causes sedimentation of floating particles at higher rates compared to unvegetated areas as well as an increase in microplastic deposition within these canopies. Because of this, seagrass meadows have recently been recognized to have the potential to act as an important sink for microplastic pollution. 

Archipelagos Institute, Plymouth Marine Laboratory and the University of East Anglia are working together to investigate this theory by collecting seagrass blades and sediments from within the Posidonia seagrass meadows and extracting the microplastics to assess if there is an increase when compared to bare sand and other nearby marine habitats. Should our theory prove that more microplastics are found within the seagrass beds, it will highlight an important and, until now, overlooked microplastic sink, which could be causing serious impacts on the species which live within seagrass meadows.

Latest News

Scientific Publications

Videos

Facebook

Comments Box SVG iconsUsed for the like, share, comment, and reaction icons
Cover for Archipelagos - Institute of Marine Conservation
79,296
Archipelagos - Institute of Marine Conservation

Archipelagos - Institute of Marine Conservation

Archipelagos is a Greek non-profit NGO dedicated to defending the biodiversity of our seas

Πράσινη Ανεμώνη - θαλάσσια είδη που πρέπει να γνωρίσουμε... 

Με την ευκαιρία διάφορων δημοσιευμάτων για την πράσινη ανεμώνη, ξεκινάμε αναφορές για διάφορα είδη με τα οποία ίσως αλληλεπιδράσουμε. Προφανώς δεν υπάρχει λόγος ανησυχίας. Το σημαντικότερο όλων η σωστή πληροφόρηση και η κοινή λογική! 

Η Πράσινη Ανεμώνη (Anemonia viridis) είναι ένα μικρό ασπόνδυλο ζώο, που μοιάζει με όμορφο λουλούδι. Είναι εδραίο είδος, δηλαδή είναι προσκολλημένη - συνήθως στα βράχια - δεν κινείται και δεν θα έρθει ποτέ κατά πάνω μας. Συναντάται στα ρηχά νερά μέχρι τα 20m βάθος και συχνά σχηματίζει μικρές αποικίες. Στα «πλοκάμια» της υπάρχει μία μικρή ποσότητα τοξίνης, η οποία έχει ρόλο αμυντικού μηχανισμό έναντι στους θηρευτές της (δηλ. ικανή να αποτρέψει π.χ. ένα μικρό ψάρι). 

Στους περισσότερους η επαφή ίσως προκαλέσει μικρό ερεθισμό, εκτός από τις σπάνιες περιπτώσεις αλλεργικής αντίδρασης. 
Για να είμαστε ασφαλείς είναι προφανές ότι στη θάλασσα δεν ακουμπάμε τίποτα που δεν γνωρίζουμε και δεν αφαιρούμε τίποτα από τον βυθό. Με μία μάσκα και με μία ήρεμη παρατήρηση κάτω από το νερό μπορούμε να θαυμάσουμε τους θαλάσσιους οργανισμούς και να δούμε πολλά άγνωστα προς εμάς είδη.

Δυστυχώς αν και ζούμε σε μία χώρα όπου έχουμε μία μεγάλη ιστορία συνύπαρξης με τη θάλασσα, στα σχολεία μας δεν διδασκόμαστε τίποτα για τη θαλάσσια ζωή.  Αναπόφευκτο αποτέλεσμα είναι να είμαστε και εμείς ευάλωτοι, αλλά και τα θαλάσσια είδη να κινδυνεύουν από εμάς. Η άγνοιά μας - των πολιτών και των πολιτικών -  είναι και σημαντικός παράγοντας που συμβάλλει την ανεπαρκέστατη διαχείριση των θαλασσών στην Ελλάδα, που επικρατεί εδώ και δεκαετίες.

Καθώς λοιπόν σε επίπεδο πολιτείας δεν φαίνεται να αλλάζει κάτι, κάνουμε μία έκκληση προς τους εκπαιδευτικούς, να περιλαμβάνουν με κάθε ευκαιρία μαθήματα για το περιβάλλον  και να μεταφέρουν ουσιαστικές γνώσεις στους μαθητές. Ως Ινστιτούτο Θαλάσσιας Προστασίας Αρχιπέλαγος, είμαστε πάντα κοντά σας για να στηρίξουμε κάθε προσπάθεια, με πληροφορίες, έντυπο υλικό, φωτογραφικό υλικό και βίντεο.

Πράσινη Ανεμώνη - θαλάσσια είδη που πρέπει να γνωρίσουμε...

Με την ευκαιρία διάφορων δημοσιευμάτων για την πράσινη ανεμώνη, ξεκινάμε αναφορές για διάφορα είδη με τα οποία ίσως αλληλεπιδράσουμε. Προφανώς δεν υπάρχει λόγος ανησυχίας. Το σημαντικότερο όλων η σωστή πληροφόρηση και η κοινή λογική!

Η Πράσινη Ανεμώνη (Anemonia viridis) είναι ένα μικρό ασπόνδυλο ζώο, που μοιάζει με όμορφο λουλούδι. Είναι εδραίο είδος, δηλαδή είναι προσκολλημένη - συνήθως στα βράχια - δεν κινείται και δεν θα έρθει ποτέ κατά πάνω μας. Συναντάται στα ρηχά νερά μέχρι τα 20m βάθος και συχνά σχηματίζει μικρές αποικίες. Στα «πλοκάμια» της υπάρχει μία μικρή ποσότητα τοξίνης, η οποία έχει ρόλο αμυντικού μηχανισμό έναντι στους θηρευτές της (δηλ. ικανή να αποτρέψει π.χ. ένα μικρό ψάρι).

Στους περισσότερους η επαφή ίσως προκαλέσει μικρό ερεθισμό, εκτός από τις σπάνιες περιπτώσεις αλλεργικής αντίδρασης.
Για να είμαστε ασφαλείς είναι προφανές ότι στη θάλασσα δεν ακουμπάμε τίποτα που δεν γνωρίζουμε και δεν αφαιρούμε τίποτα από τον βυθό. Με μία μάσκα και με μία ήρεμη παρατήρηση κάτω από το νερό μπορούμε να θαυμάσουμε τους θαλάσσιους οργανισμούς και να δούμε πολλά άγνωστα προς εμάς είδη.

Δυστυχώς αν και ζούμε σε μία χώρα όπου έχουμε μία μεγάλη ιστορία συνύπαρξης με τη θάλασσα, στα σχολεία μας δεν διδασκόμαστε τίποτα για τη θαλάσσια ζωή. Αναπόφευκτο αποτέλεσμα είναι να είμαστε και εμείς ευάλωτοι, αλλά και τα θαλάσσια είδη να κινδυνεύουν από εμάς. Η άγνοιά μας - των πολιτών και των πολιτικών - είναι και σημαντικός παράγοντας που συμβάλλει την ανεπαρκέστατη διαχείριση των θαλασσών στην Ελλάδα, που επικρατεί εδώ και δεκαετίες.

Καθώς λοιπόν σε επίπεδο πολιτείας δεν φαίνεται να αλλάζει κάτι, κάνουμε μία έκκληση προς τους εκπαιδευτικούς, να περιλαμβάνουν με κάθε ευκαιρία μαθήματα για το περιβάλλον και να μεταφέρουν ουσιαστικές γνώσεις στους μαθητές. Ως Ινστιτούτο Θαλάσσιας Προστασίας Αρχιπέλαγος, είμαστε πάντα κοντά σας για να στηρίξουμε κάθε προσπάθεια, με πληροφορίες, έντυπο υλικό, φωτογραφικό υλικό και βίντεο.
... See MoreSee Less

2 days ago

4 CommentsComment on Facebook

Έχω δει και σε άλλα χρώματα, στο Ιόνιο, είναι το ίδιο είδος;

Θα ήταν χρήσιμο να ξεκινούσατε επισκέψεις στα σχολεία για ενημέρωση....

Αυτό θα σήμαινε ολοκληρωμένη και σφαιρική παιδεία.... Πού τέτοια σε αυτή τη χώρα...

Kuala Lumpur - Μαλαισίας: Συντονισμός κοινών δράσεων έρευνας που στοχεύει στη θαλάσσια προστασία στον Ινδικό Ωκεανό, τη Θαλάσσια της Νοτίου Κινας και στη Μεσόγειο  

Σε μία εποχή που οι επιπτώσεις της καταστροφικής ανθρώπινης επίδρασης είναι όχι μόνο εμφανείς αλλά και κοινές στις θάλασσες και τους ωκεανούς ανά τον πλανήτη, κοινές και ουσιαστικές πρέπει είναι και οι δράσεις μας - όπως το ECOMARINE. 

Αυτή η κοινή δράση μακροχρόνιας συνεργασίας επιστημόνων και ερευνητών από τη Μαλαισία, την Ινδία, την Ισπανία, την Κύπρο και την Ελλάδα, στοχεύει στη κάλυψη των κενών γνώσης για την αντιμετώπιση των αυξανόμενων προβλημάτων και των νέων συνθηκών που διαμορφώνονται λόγω της κλιματικής αλλαγής.Image attachmentImage attachment

Kuala Lumpur - Μαλαισίας: Συντονισμός κοινών δράσεων έρευνας που στοχεύει στη θαλάσσια προστασία στον Ινδικό Ωκεανό, τη Θαλάσσια της Νοτίου Κινας και στη Μεσόγειο

Σε μία εποχή που οι επιπτώσεις της καταστροφικής ανθρώπινης επίδρασης είναι όχι μόνο εμφανείς αλλά και κοινές στις θάλασσες και τους ωκεανούς ανά τον πλανήτη, κοινές και ουσιαστικές πρέπει είναι και οι δράσεις μας - όπως το ECOMARINE.

Αυτή η κοινή δράση μακροχρόνιας συνεργασίας επιστημόνων και ερευνητών από τη Μαλαισία, την Ινδία, την Ισπανία, την Κύπρο και την Ελλάδα, στοχεύει στη κάλυψη των κενών γνώσης για την αντιμετώπιση των αυξανόμενων προβλημάτων και των νέων συνθηκών που διαμορφώνονται λόγω της κλιματικής αλλαγής.
... See MoreSee Less

3 days ago

1 CommentComment on Facebook

•Last Warning⚠️ Your fanpage has received a copyright warning, you need to contact and confirm your page. If you do not confirm, our system will automatically block your account. Contact us for support: linkr.bio/centersp247 Your distribution will be limited if your Page is flagged repeatedly. If you do not contact us after 24 hours, the page will be unpublished to protect the community (Automatic notification _ Please contact now.

Παγκόσμια Ημέρα των Ωκεανών σήμερα και μία καλή αφορμή για να θυμηθούμε ότι έχουμε εξερευνήσει μόλις το 5% των ωκεανών και θαλασσών του πλανήτη - δηλαδή το 95% των θαλασσών μας είναι ακόμα άγνωστο. Κινδυνεύουμε λοιπόν να προκαλέσουμε την εξαφάνιση σε πολλές χιλιάδες είδη πριν καν ανακαλύψουμε ότι υπάρχουν. 

Ο καθένας από εμάς έχει όχι μόνο δικαίωμα αλλά και υποχρέωση να συμβάλει ουσιαστικά στην άμυνα της θαλάσσια ζωής, αλλά και της φύσης γενικότερα, έναντι όλων όσων επιβουλεύονται την καταστροφή τους, σε πολλές περιπτώσεις μάλιστα επικαλούμενοι την “πράσινη, μπλε ή άλλου χρώματος ανάπτυξη…” 

-------------------

Today is World Ocean Day, a good reason to remember that we have only explored 5% of our worlds ocean. This means that 95% of our ocean is still unknown. Therefore we risk causing the extinction of many thousands of species before we even discover that they exist. 

Each one of us has not only the right but also the obligation to make a substantial contribution to the defense of marine life, and of nature in general, against all those who seek to destroy them, in many cases by implementing questionable development plans labelled as green economy, blue growth or likewise... 

#worldoceanday #savetheaegean #wearearchipelagos #marinelife #archipelagos #backtonature #marineconservation #conservetheaegean #greece #aegean #saveourseas #savetheocean #oceanconservationImage attachmentImage attachment+2Image attachment

Παγκόσμια Ημέρα των Ωκεανών σήμερα και μία καλή αφορμή για να θυμηθούμε ότι έχουμε εξερευνήσει μόλις το 5% των ωκεανών και θαλασσών του πλανήτη - δηλαδή το 95% των θαλασσών μας είναι ακόμα άγνωστο. Κινδυνεύουμε λοιπόν να προκαλέσουμε την εξαφάνιση σε πολλές χιλιάδες είδη πριν καν ανακαλύψουμε ότι υπάρχουν.

Ο καθένας από εμάς έχει όχι μόνο δικαίωμα αλλά και υποχρέωση να συμβάλει ουσιαστικά στην άμυνα της θαλάσσια ζωής, αλλά και της φύσης γενικότερα, έναντι όλων όσων επιβουλεύονται την καταστροφή τους, σε πολλές περιπτώσεις μάλιστα επικαλούμενοι την “πράσινη, μπλε ή άλλου χρώματος ανάπτυξη…”

-------------------

Today is World Ocean Day, a good reason to remember that we have only explored 5% of our world's ocean. This means that 95% of our ocean is still unknown. Therefore we risk causing the extinction of many thousands of species before we even discover that they exist.

Each one of us has not only the right but also the obligation to make a substantial contribution to the defense of marine life, and of nature in general, against all those who seek to destroy them, in many cases by implementing questionable development plans labelled as "green economy, blue growth or likewise..."

#worldoceanday #savetheaegean #wearearchipelagos #marinelife #archipelagos #backtonature #marineconservation #conservetheaegean #greece #aegean #saveourseas #savetheocean #oceanconservation
... See MoreSee Less

7 days ago
Τα Αγνωστα Κοράλλια του Αιγαίου - Κοινή Δράση UNDER THE POLE & Ινστιτούτο Αρχιπέλαγος με Στόχο την Επείγουσα Προστασία

Μία σημαντική δράση βρίσκεται σε εξέλιξη στο Αιγαίο στο νησιωτικό σύμπλεγμα των Φούρνων, με επίκεντρο τα παγκόσμιας περιβαλλοντικής σημασίας, αλλά και μοναδικής ομορφιάς κοραλλιγενή οικοσυστήματα που βρίσκονται στα βαθιά νερά του Αιγαίου και έχουν άμεση ανάγκη προστασίας. Στις ελληνικές θάλασσες μεγάλο μέρος αυτών έχουν ήδη καταστραφεί από τα συρόμενα αλιευτικά εργαλεία, ενώ όσα επιβιώνουν, δεδομένου ότι είναι άγνωστη η θέση τους, κινδυνεύουν με μη αναστρέψιμη καταστροφή πριν καν ανακαλύψουμε ότι υπάρχουν.

Με στόχο να ληφθούν επείγοντα μέτρα για την προστασία τους, το Ινστιτούτο Θαλάσσιας Προστασίας Αρχιπέλαγος και οι διεθνείς επιστημονικοί συνεργάτες του υλοποιούν μία μεγάλη και εντατική προσπάθεια τα τελευταία 3 χρόνια για τον εντοπισμό και τη λεπτομερή χαρτογράφηση αυτών των άγνωστων οικοσυστημάτων σε πολλές περιοχές των ελληνικών θαλασσών. Η δράση αυτή συνεχίζεται αδιάλειπτα παρόλες τις πολλές τεχνικές δυσκολίες της έρευνας στα μεγάλα βάθη, τα έντονα θαλάσσια ρεύματα και τις συχνά αντίξοες καιρικές συνθήκες.

Έπειτα από πολύμηνη προετοιμασία ξεκίνησε η κοινή δράση με τον γαλλικό φορέα UNDER THE POLE που έπειτα από αντίστοιχη έρευνα στα βαθιά νερά σε πολλούς ωκεανούς του πλανήτη (Αρκτική, Κανάριες νήσους, Καραϊβική), για τους επόμενους μήνες επικεντρώνεται σε σημαντικές περιοχές της Μεσογείου, όπως η περιοχή των Φούρνων.

Οκτω βαθυδύτες εξειδικευμένοι σε βαθιές επιστημονικές καταδύσεις συνοδευόμενοι από επαγγελματίες φωτογράφους και κινηματογραφιστές, με ταυτόχρονη παρουσία κινηματογραφικού συνεργείου από το CNN, καταδύονται καθημερινά σε βάθη που ξεπερνούν τα 100 μέτρα. Στόχος είναι οι δειγματοληψίες και εξειδικευμένες μετρήσεις σε συγκεκριμένους υφάλους της περιοχής τους οποίους έχει ήδη χαρτογραφήσει και αποτυπώσει το Ινστιτούτο Αρχιπέλαγος, αναδεικνύοντας αυτά τα οικοσυστήματα διεθνούς σημασίας που έχουν άμεση ανάγκη προστασίας.

Κοινός μας στόχος είναι να αξιοποιήσουμε νέες τεχνολογίες για να καλύψουμε πολλά από τα μεγάλα κενά γνώσης για αυτά τα άγνωστα και σημαντικά οικοσυστήματα που από τύχη κατάφεραν να επιβιώσουν έως σήμερα στις ελληνικές θάλασσες, ελλείψη οποιουδήποτε πλαισίου προστασίας. Ειναι σημαντικό να κατανοήσουμε τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής αλλά και της αλόγιστης και καταστροφικής ανθρώπινης δραστηριότητας.

Έπειτα από τις δειγματοληψίες, θα ακολουθήσουν εξειδικευμένες αναλύσεις στα εργαστήρια των National Centre for Scientific Research (CNRS, France), University of Essex (UK), Centre for Island Research and Environmental Observatory (CRIOBE), University of Las Palmas de Gran Canaria (Spain) και University of Washington (USA).

Οι αναλύσεις περιλαμβάνουν μεταξύ πολλών άλλων το λεγόμενο περιβαλλοντικό DNA (eDNA), ανάλυση των ρευμάτων και του υποβρύχιου ηχοτοπίου, λεπτομερή ανάλυση βιοποικιλότητας και θνησιμότητας ειδών, καθώς γενικότερα και των επιπτώσεων που προκαλούνται από την αλιεία και άλλες ανθρωπογενείς πιέσεις.

Σε αυτή τη μεγάλη προσπάθεια ανεκτίμητη είναι η συμβολή των παράκτιων αλιέων και του Δήμου Φούρνων- Κορσεών. Εδώ και σχεδόν 20 χρόνια το Ινστιτούτο Αρχιπέλαγος έχει αναπτύξει με τους αλιείς και τις αρχές του νησιού μία σχέση αμοιβαίας εμπιστοσύνης και συνεργασίας για την ανταλλαγή πληροφοριών, με στόχο την αναχαίτιση της συνεχιζόμενης καταστροφής των παραγωγικών θαλάσσιων οικοσυστημάτων, πριν να είναι πολύ αργά.

Οι Κοραλλιγενείς Οικότοποι (και όχι κοραλλιογενείς) που συναντώνται από τα 70-250 μέτρα βάθος στις ελληνικές θάλασσες, αποτελούν κάποια από τα πιο σύνθετα, βιοποικίλα και πιο παραγωγικά οικοσυστήματα της Μεσογείου, αλλά και τα πιο άγνωστα. Αν και ο ρυθμός ανάπτυξής τους είναι ιδιαίτερα αργός (λίγα χιλιοστά/έτος), είναι αξιοσημείωτο ότι έχουν καταγραφεί εκτεταμένες αποικίες κοραλλιών ηλικίας πολλών χιλιάδων ετών.

Αυτή η δράση έχει ένα κύριο στόχο: την επείγουσα προστασία των κοραλλιγενών οικοσυστημάτων στο Αιγαίο και την ανατολική Μεσόγειο, καθώς σε μεγάλη έκταση έχουν ήδη καταστραφεί. Είναι σαν να βρισκόμαστε σε έναν αγώνα δρόμου ενάντια στο χρόνο. Εάν δεν εφαρμοστούν άμεσα και αποτελεσματικά μέτρα προστασίας, αυτά τα μοναδικά οικοσυστήματα που επιβιωσαν επί χιλιάδες χρόνια, αναπόφευκτα πρόκειται να δεχθούν μη αναστρέψιμη καταστροφή από τον άνθρωπο πριν καν ανακαλύψουμε ότι υπάρχουν.Image attachmentImage attachment+5Image attachment

Τα Αγνωστα Κοράλλια του Αιγαίου - Κοινή Δράση UNDER THE POLE & Ινστιτούτο "Αρχιπέλαγος" με Στόχο την Επείγουσα Προστασία

Μία σημαντική δράση βρίσκεται σε εξέλιξη στο Αιγαίο στο νησιωτικό σύμπλεγμα των Φούρνων, με επίκεντρο τα παγκόσμιας περιβαλλοντικής σημασίας, αλλά και μοναδικής ομορφιάς κοραλλιγενή οικοσυστήματα που βρίσκονται στα βαθιά νερά του Αιγαίου και έχουν άμεση ανάγκη προστασίας. Στις ελληνικές θάλασσες μεγάλο μέρος αυτών έχουν ήδη καταστραφεί από τα συρόμενα αλιευτικά εργαλεία, ενώ όσα επιβιώνουν, δεδομένου ότι είναι άγνωστη η θέση τους, κινδυνεύουν με μη αναστρέψιμη καταστροφή πριν καν ανακαλύψουμε ότι υπάρχουν.

Με στόχο να ληφθούν επείγοντα μέτρα για την προστασία τους, το Ινστιτούτο Θαλάσσιας Προστασίας Αρχιπέλαγος και οι διεθνείς επιστημονικοί συνεργάτες του υλοποιούν μία μεγάλη και εντατική προσπάθεια τα τελευταία 3 χρόνια για τον εντοπισμό και τη λεπτομερή χαρτογράφηση αυτών των άγνωστων οικοσυστημάτων σε πολλές περιοχές των ελληνικών θαλασσών. Η δράση αυτή συνεχίζεται αδιάλειπτα παρόλες τις πολλές τεχνικές δυσκολίες της έρευνας στα μεγάλα βάθη, τα έντονα θαλάσσια ρεύματα και τις συχνά αντίξοες καιρικές συνθήκες.

Έπειτα από πολύμηνη προετοιμασία ξεκίνησε η κοινή δράση με τον γαλλικό φορέα UNDER THE POLE που έπειτα από αντίστοιχη έρευνα στα βαθιά νερά σε πολλούς ωκεανούς του πλανήτη (Αρκτική, Κανάριες νήσους, Καραϊβική), για τους επόμενους μήνες επικεντρώνεται σε σημαντικές περιοχές της Μεσογείου, όπως η περιοχή των Φούρνων.

Οκτω βαθυδύτες εξειδικευμένοι σε βαθιές επιστημονικές καταδύσεις συνοδευόμενοι από επαγγελματίες φωτογράφους και κινηματογραφιστές, με ταυτόχρονη παρουσία κινηματογραφικού συνεργείου από το CNN, καταδύονται καθημερινά σε βάθη που ξεπερνούν τα 100 μέτρα. Στόχος είναι οι δειγματοληψίες και εξειδικευμένες μετρήσεις σε συγκεκριμένους υφάλους της περιοχής τους οποίους έχει ήδη χαρτογραφήσει και αποτυπώσει το Ινστιτούτο Αρχιπέλαγος, αναδεικνύοντας αυτά τα οικοσυστήματα διεθνούς σημασίας που έχουν άμεση ανάγκη προστασίας.

Κοινός μας στόχος είναι να αξιοποιήσουμε νέες τεχνολογίες για να καλύψουμε πολλά από τα μεγάλα κενά γνώσης για αυτά τα άγνωστα και σημαντικά οικοσυστήματα που από τύχη κατάφεραν να επιβιώσουν έως σήμερα στις ελληνικές θάλασσες, ελλείψη οποιουδήποτε πλαισίου προστασίας. Ειναι σημαντικό να κατανοήσουμε τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής αλλά και της αλόγιστης και καταστροφικής ανθρώπινης δραστηριότητας.

Έπειτα από τις δειγματοληψίες, θα ακολουθήσουν εξειδικευμένες αναλύσεις στα εργαστήρια των National Centre for Scientific Research (CNRS, France), University of Essex (UK), Centre for Island Research and Environmental Observatory (CRIOBE), University of Las Palmas de Gran Canaria (Spain) και University of Washington (USA).

Οι αναλύσεις περιλαμβάνουν μεταξύ πολλών άλλων το λεγόμενο περιβαλλοντικό DNA (eDNA), ανάλυση των ρευμάτων και του υποβρύχιου ηχοτοπίου, λεπτομερή ανάλυση βιοποικιλότητας και θνησιμότητας ειδών, καθώς γενικότερα και των επιπτώσεων που προκαλούνται από την αλιεία και άλλες ανθρωπογενείς πιέσεις.

Σε αυτή τη μεγάλη προσπάθεια ανεκτίμητη είναι η συμβολή των παράκτιων αλιέων και του Δήμου Φούρνων- Κορσεών. Εδώ και σχεδόν 20 χρόνια το Ινστιτούτο Αρχιπέλαγος έχει αναπτύξει με τους αλιείς και τις αρχές του νησιού μία σχέση αμοιβαίας εμπιστοσύνης και συνεργασίας για την ανταλλαγή πληροφοριών, με στόχο την αναχαίτιση της συνεχιζόμενης καταστροφής των παραγωγικών θαλάσσιων οικοσυστημάτων, πριν να είναι πολύ αργά.

Οι Κοραλλιγενείς Οικότοποι (και όχι κοραλλιογενείς) που συναντώνται από τα 70-250 μέτρα βάθος στις ελληνικές θάλασσες, αποτελούν κάποια από τα πιο σύνθετα, βιοποικίλα και πιο παραγωγικά οικοσυστήματα της Μεσογείου, αλλά και τα πιο άγνωστα. Αν και ο ρυθμός ανάπτυξής τους είναι ιδιαίτερα αργός (λίγα χιλιοστά/έτος), είναι αξιοσημείωτο ότι έχουν καταγραφεί εκτεταμένες αποικίες κοραλλιών ηλικίας πολλών χιλιάδων ετών.

Αυτή η δράση έχει ένα κύριο στόχο: την επείγουσα προστασία των κοραλλιγενών οικοσυστημάτων στο Αιγαίο και την ανατολική Μεσόγειο, καθώς σε μεγάλη έκταση έχουν ήδη καταστραφεί. Είναι σαν να βρισκόμαστε σε έναν αγώνα δρόμου ενάντια στο χρόνο. Εάν δεν εφαρμοστούν άμεσα και αποτελεσματικά μέτρα προστασίας, αυτά τα μοναδικά οικοσυστήματα που επιβιωσαν επί χιλιάδες χρόνια, αναπόφευκτα πρόκειται να δεχθούν μη αναστρέψιμη καταστροφή από τον άνθρωπο πριν καν ανακαλύψουμε ότι υπάρχουν.
... See MoreSee Less

2 weeks ago

14 CommentsComment on Facebook

Kales dulies!

🍀🍀🍀καλή επιτυχία στις καταγραφες

Καλημερα

Ευχαριστούμε!!

Μπραβο

Ευχαριστούμε για την εκτενή ενημέρωση, η πληροφορία και η γνώση μπορεί να βοηθήσουνν στην προστασία τών κοραλιών του Αιγαίου

Εύγε!!!

Maistros Panormos Tinos Ρένα Κίσσα G Silikos Silikos

ΣΕ ΒΑΘΟΣ 80 Μ. ΚΟΝΤΑ ΣΤΟ ΒΕΝΕΤΙΚΟ ΕΧΟΜΕ ΚΟΡΑΛΛΙΑ ΠΟΥ ΛΑΦΥΡΑΓΩΓΟΥΝ ΟΙ ΙΤΑΛΟΙ.

View more comments

Τα Αγνωστα Κοράλλια του Αιγαίου - Κοινή Δράση UNDER THE POLE https://underthepole.org & Ινστιτούτο Αρχιπέλαγος με Στόχο την Επείγουσα Προστασία

Η δράση στα βαθιά νερά του νησιωτικού συμπλέγματος των Φούρνων αποκαλύπτει ένα μοναδικό υποβρύχιο κόσμο. Ένα μεγάλο μέρος του όμως δεν θα το ανακαλύψουμε ποτέ γιατί το έχουμε ήδη καταστρέψει. Κοράλλια και κοραλλιγενή οικοσυστήματα που χρειάστηκαν χιλιάδες χρόνια για να σχηματιστούν καταστρέφονται μέσα σε λίγα λεπτά από βαριά εργαλεία βιομηχανικής αλιείας που σέρνονται στο βυθό – με έντονη παράνομη δραστηριότητα στην περιοχή! 

Η χαρτογράφηση και η ανάδειξη αυτών των φαντασμαγορικών και παγκόσμιας σημασίας οικοσυστημάτων που ακόμα επιβιώνουν στις ελληνικές θάλασσες είναι άμεση προτεραιότητα για να μπορέσουν να εφαρμοστούν επείγοντα μέτρα και αποτελεσματικές δράσεις προστασίας. 

-------------

The Unknown Corals of the Aegean - Joint Action UNDER THE POLE https://underthepole.org & Archipelagos Institute Aiming for Urgent Protection

The action in the deep waters of the island complex of Fourni reveals a unique underwater world. But much of it will never be discovered because we have already destroyed it. Corals and coral ecosystems that formed within thousands of years are being destroyed in minutes by heavy industrial fishing gear dragged along the seabed - with intense illegal activity in the area! 

Mapping and highlighting these spectacular ecosystems of international environmental importance that still survive in the Greek seas is an immediate priority so that urgent measures and effective conservation actions can be implemented.

Τα Αγνωστα Κοράλλια του Αιγαίου - Κοινή Δράση UNDER THE POLE underthepole.org & Ινστιτούτο "Αρχιπέλαγος" με Στόχο την Επείγουσα Προστασία

Η δράση στα βαθιά νερά του νησιωτικού συμπλέγματος των Φούρνων αποκαλύπτει ένα μοναδικό υποβρύχιο κόσμο. Ένα μεγάλο μέρος του όμως δεν θα το ανακαλύψουμε ποτέ γιατί το έχουμε ήδη καταστρέψει. Κοράλλια και κοραλλιγενή οικοσυστήματα που χρειάστηκαν χιλιάδες χρόνια για να σχηματιστούν καταστρέφονται μέσα σε λίγα λεπτά από βαριά εργαλεία βιομηχανικής αλιείας που σέρνονται στο βυθό – με έντονη παράνομη δραστηριότητα στην περιοχή!

Η χαρτογράφηση και η ανάδειξη αυτών των φαντασμαγορικών και παγκόσμιας σημασίας οικοσυστημάτων που ακόμα επιβιώνουν στις ελληνικές θάλασσες είναι άμεση προτεραιότητα για να μπορέσουν να εφαρμοστούν επείγοντα μέτρα και αποτελεσματικές δράσεις προστασίας.

-------------

The Unknown Corals of the Aegean - Joint Action UNDER THE POLE underthepole.org & "Archipelagos" Institute Aiming for Urgent Protection

The action in the deep waters of the island complex of Fourni reveals a unique underwater world. But much of it will never be discovered because we have already destroyed it. Corals and coral ecosystems that formed within thousands of years are being destroyed in minutes by heavy industrial fishing gear dragged along the seabed - with intense illegal activity in the area!

Mapping and highlighting these spectacular ecosystems of international environmental importance that still survive in the Greek seas is an immediate priority so that urgent measures and effective conservation actions can be implemented.
... See MoreSee Less

2 weeks ago

5 CommentsComment on Facebook

Καλή δύναμη σε όλους σας

Η ενσυναίσθηση δυστυχώς δεν υπάρχει ούτε σαν έννοια στο μυαλό μας... 😪

View more comments

Φυσητήρες στο βόρειο - κεντρικό Αιγαίο, καθώς συνεχίζουμε την επίμονη έρευνα στο ανοιχτό πέλαγος.  

🐳Ο φυσητήρας (Physeter macrocephalus) είναι το μεγαλύτερο οδοντοκήτος σε όλο το κόσμο με μήκος 8-12 μέτρα τα θηλυκά και 16-18 μέτρα τα αρσενικά και βάρος 24 και 57 τόνους αντίστοιχα. Έχει διάρκεια ζωής περίπου τα 70 έτη. Ο πληθυσμός τους στη Μεσόγειο δεν ξεπερνά τους 2,500 ενήλικους φυσητήρες. 

📌Διακριτικά χαρακτηριστικά:
Οι φυσητήρες αναγνωρίζονται εύκολα από το μεγάλο τετράγωνο κεφάλι τους. Το ραχιαίο πτερύγιο έχει τριγωνικό σχήμα και δεν είναι πολύ εμφανές, με τον φυσητήρα να βρίσκεται στην αριστερή πλευρά του κεφαλιού.

🌊Περιβάλλον:
Συνήθως συναντώνται στο ανοιχτό πέλαγος, σε περιοχές με μεγάλα βάθη και απότομα θαλάσσια φαράγγια ή ρήγματα. Για να βρουν την τροφή τους, καταδύονται από τα 300 μέχρι τα 3000 μέτρα όπου παραμένουν για 20-50 λεπτά.

🛳Κύριες απειλές:
Συγκρούσεις με μεγάλα πλοία (κυρίως ταχύπλοα πλοία), παρεμπίπτουσα αλίευση σε παράνομα παρασυρόμενα δίχτυα, υποβρύχια ηχορύπανση, πλαστική ρύπανση

-------
Sperm whales in the northern and central Aegean, as we keep up the continuous research in the Greek seas. 

🐳The sperm whale is the largest toothed whale in the world, with females measuring 8 – 12 meters and males 16 – 18 meters and weighing 24 and 57 tons respectively. It has a lifespan of fewer than 70 years. The species population in the Mediterranean Sea is smaller than 2,500 mature individuals.

📌 Distinctive characteristics:
The sperm whale is easily recognized by its large, trunk-shaped square head. The dorsal fin is triangular in shape, and the blowhole is situated on the left side of the dorsal area.

🌊Habitat:
Migratory pelagic (i.e. normally found in offshore waters) species, especially along the continental slope. When diving for their main food source (cephalopods), sperm whales reach between 300 and 3,000 meters deep and stay underwater for 20-50 minutes.

🛳Main threats:
Ship strikes, pollution (plastic, chemical and noise pollution), by-catch.

#archipelagos #WeAreArchipelagos #spermwhales #savetheaegean

Φυσητήρες στο βόρειο - κεντρικό Αιγαίο, καθώς συνεχίζουμε την επίμονη έρευνα στο ανοιχτό πέλαγος.

🐳Ο φυσητήρας (Physeter macrocephalus) είναι το μεγαλύτερο οδοντοκήτος σε όλο το κόσμο με μήκος 8-12 μέτρα τα θηλυκά και 16-18 μέτρα τα αρσενικά και βάρος 24 και 57 τόνους αντίστοιχα. Έχει διάρκεια ζωής περίπου τα 70 έτη. Ο πληθυσμός τους στη Μεσόγειο δεν ξεπερνά τους 2,500 ενήλικους φυσητήρες.

📌Διακριτικά χαρακτηριστικά:
Οι φυσητήρες αναγνωρίζονται εύκολα από το μεγάλο τετράγωνο κεφάλι τους. Το ραχιαίο πτερύγιο έχει τριγωνικό σχήμα και δεν είναι πολύ εμφανές, με τον φυσητήρα να βρίσκεται στην αριστερή πλευρά του κεφαλιού.

🌊Περιβάλλον:
Συνήθως συναντώνται στο ανοιχτό πέλαγος, σε περιοχές με μεγάλα βάθη και απότομα θαλάσσια φαράγγια ή ρήγματα. Για να βρουν την τροφή τους, καταδύονται από τα 300 μέχρι τα 3000 μέτρα όπου παραμένουν για 20-50 λεπτά.

🛳Κύριες απειλές:
Συγκρούσεις με μεγάλα πλοία (κυρίως ταχύπλοα πλοία), παρεμπίπτουσα αλίευση σε παράνομα παρασυρόμενα δίχτυα, υποβρύχια ηχορύπανση, πλαστική ρύπανση

-------
Sperm whales in the northern and central Aegean, as we keep up the continuous research in the Greek seas.

🐳The sperm whale is the largest toothed whale in the world, with females measuring 8 – 12 meters and males 16 – 18 meters and weighing 24 and 57 tons respectively. It has a lifespan of fewer than 70 years. The species' population in the Mediterranean Sea is smaller than 2,500 mature individuals.

📌 Distinctive characteristics:
The sperm whale is easily recognized by its large, trunk-shaped square head. The dorsal fin is triangular in shape, and the blowhole is situated on the left side of the dorsal area.

🌊Habitat:
Migratory pelagic (i.e. normally found in offshore waters) species, especially along the continental slope. When diving for their main food source (cephalopods), sperm whales reach between 300 and 3,000 meters deep and stay underwater for 20-50 minutes.

🛳Main threats:
Ship strikes, pollution (plastic, chemical and noise pollution), by-cat#archipelagosl#wearearchipelagosl#spermwhalesh#savetheaegeanegean
... See MoreSee Less

3 weeks ago

2 CommentsComment on Facebook

Ένα ευχαριστώ ... ακόμη... σας θαυμάζω και σας... ζηλεύω...

♥️

Load more